+ Order

Philosophical Discontinuity in Business

Philosophical  discontinuity  in  a  business  is  a  situation   whereby  the  business  stakeholders  have  different  opinions  on  the  same  issue.  This  can  greatly  affect  the   success  of the  business (Warner ,2001).  Philosophical  discontinuity  sets  in  even  without  the  knowledge  of  the  stake  holders   and  they  can  only  realize it  when  they  communicate (fowler ,2002).  People  tend  to  focus  on    only  what  they  stand  to  gain  as  they  venture  into  a  business. They  sit  down  and  come  up   with  a  long  term  vision  for  the   business , the  requirements  necessary for  the  business  to  operate  but  they  normally  downplay  philosophical  differences  and  this   is  when  problems  set  in (fowler ,2002).  Once   the  business   vision  and   logistics  necessary  for  its  functioning  are  laid  down, operations   begin (Warner ,2001).

Though   the  business  starts  operating  with  a  single  vision  and  all  the  parties  pulling  in  the  same  direction, with  time  the  parties  start  to  view  things  differently. These  philosophical  differences  can  be  attributed  to  the   fact   that  the  business  stakeholders  have  different   backgrounds , needs, cultures, style , experience, education , mindset   and  desires (fowler ,2002). The  philosophical  differences   could  be  over  issues  such  as  billings   and  collections,  profits  and  partner  distributions. Other  issues  may  include  disagreements  on  the  right  time  to   perform  a task  in  the  business,  the  right  way  to  motivate workers,  pricing, and  the  right  way  to  communicate (fowler ,2002) . This  leads  to  bad  relationship  between  the  stakeholders,  high  turnover ,low   productivity ,  a  trend  of  low  profits  and   growth  of  the  business  stalls. A  business  with  philosophical  discontinuity  is  characterized by :  lack  of  new  products  and  services,  failure  to  honor  promises  , failure  to  resolve  issues , failure  to  start  projected  projects , competition  in  the  business  with  stakeholders  working  hard  to  bring  down  each  other  instead  of  cooperating  with  each other, high  employee  turnover and   lack  of   a  conducive  work  environment.

Fowler (2002)  talks  of  a  scenario  whereby ,a  75  year  old  manufacturing  company  which  had  annual  sales  of  $15  million  merged  with  a  regional  distributer  that  was  it’s  marketer. In  the  beginning  , all  was  well  and  the   overall  performance  of  the  company  greatly  improved.    Initially, the  company’s  executives  were  placed  at  the  helm  of  the  partnership  but  with  time  philosophical  differences  set in  with  the  distributor  managers  coming  up  with  different  ideas   concerning  the  direction  of  the  company. The  newcomers  wanted  now  to  sell  other related  products. Finally, the  company  started  performing  poorly  and  the  distributorship  was  sold   due  to  these  philosophical  differences. At  the  end,  the  company  incurred  high   costs  in  personnel  recruitment ,as  well  as   court  battles  with  the  distributor.

Fowler (2002)   also  discusses  about  a  twenty  year  old  CPA   firm  with  annual  fees  of  $1.7  million  and  two  offices  intended  to  expand  its  client  base.  There  was  confusion  though  regarding  which  industries  to    focus  on  and   which  services  to  offer. Disagreements  reined  for  quite  long  with  the  firm’s  partners  at   odds  over  how  to  maintain  the  two   enterprises.  Logistics  on  expansion  were  therefore  never  laid  down  and  this  led  to  a   split  after  five  years. Having  spend  a  substantial  amount  of  their  investments  in  the  struggle, the  partners  didn’t  have  adequate  resources  for  their  new  ventures  (fowler ,2002).   To  avoid  this  philosophical  discontinuity  in  all  of  the  above  cases  , communication  and  wise  decision  making  should have  been  put  into  play.  The  management  should  have  focused  on  areas  of  disagreement  and  at  the  same  time  focus  on  their  vision.    The  stakeholders  should  therefore  invest  in  healthy  communication  so  that  they  can  reach  a  consensus  based  on  compromise. They   should  discuss  all  the  areas  of  confusion  and  agree  on  a  good  approach  to  employ  to  succeed.  

The  main  function  of  communication  in   a business  is  to  ensure  that  every  party  in  the  company  understands  what  the  other  party  is  up  to  and  this  helps  to  avert  philosophical  discontinuity.  The  main  reason  for  venturing  into  a  business  is  to  make  profit  but  this  goal may not   be  achieved     if  communication  is   not  is  not  given  priority . The  stake  holders  in  a  business   must  learn  to  respect  each  other’s  opinion  for  there   to  be  a  consensus  in decision  making.  Businesses  should  critically  analyze  and resolve  contentious  issues  among  stakeholders  . Businesses   can  even  consider  retiring  senior  management  , selling  non  productive  divisions  or  merging  them  in order  to  address  areas  of   conflict  and  maintain  a  focused  vision (fowler ,2002).

From  these  examples  and  explanations,  it’s   clear  that   effective  communication  and  decision making  procedures  should  be  employed  at  all  times   to  avoid  philosophical  discontinuity.   Businesses  should  not  undervalue  their philosophical  leanings   because  they are as  important  as  any  other  assets  in  the  business.  Businesses   should  consider  documenting  their  philosophical  issues  and  then  subject    all  the   different  perceptions  to  discussion order  to  come  up  with  a  consensus based  on  understanding, respecting  and  appreciating  each  other’s  opinion (Williams ,1996). 

Related essays

  1. Teleconferencing
  2. Business Communication
  3. Ethical Environment of Business
  4. Customer Relationship Management